「タスマニアタイガー」:科学者たちはオーストラリアのチラシンを絶滅から取り戻そうとしています

メルボルン大学の研究員であり、Thylacine Integrated Genomic Restoration Researchラボの創設メンバーであるアクセル・ニュートンは、極低温で凍結したヒト、マウス、有袋類の細胞株を液体窒素貯蔵庫から持ち上げます。
メルボルン大学の研究員であり、Thylacine Integrated Genomic Restoration Researchラボの創設メンバーであるアクセル・ニュートンは、極低温で凍結したヒト、マウス、有袋類の細胞株を液体窒素貯蔵庫から持ち上げます。 (ワシントンポストのアラナホルムバーグ/オクルス)

オーストラリア、メルボルン—科学者は、メルボルン大学の生物科学棟の囲いに手を伸ばし、巨大な真っ黒な目をしたマウスサイズの有袋類であるスミントプシスを引き出しました。 それは発達生物学者のスティーブン・フランケンバーグの指に歯をはめ込んだ。 フランケンベルクはそれを元に戻し、卵パックと在来種の草の家に飛び込みました。

小さな生き物は、頂点捕食者の最も近い生きている親戚の候補になる可能性は低いようです。 しかし、それは、タスマニアタイガーとも呼ばれるチラシンを絶滅から回復させるための鍵となる可能性があります。

エンクロージャーは、大学で新しく設立されたThylacine Integrated Genetic Restoration Research(TIGRR)ラボの一部です。 生物科学のアンドリュー・パスク教授が率いる遺伝子科学者のチームは、「消滅」の概念を実現しようとしています。 今後10年間で、彼らは遺伝子編集を使用してスミントプシス細胞をチラシン細胞に変え、死んだ生き物を今日の世界に持ち込むことを計画しています。

目標は明白な参照を招きます。 Paskは気にしません。

「私はジュラシックパークが大好きです!」 彼は言った。 “大好きです。” 彼は、1993年の映画で、絶滅した恐竜のための不運な公園を作ったジョン・ハモンドの箱入りの置物を彼のオフィスに置いています。

批評家は、消滅プロジェクトを、実際の保護活動から注意をそらし、意図しない結果をもたらす可能性のある高価な愚行をプロジェクトと呼びます。 しかし、架空のハモンドとは異なり、パスクは自然保護論者の精神を持っていると言います。 オーストラリアは、主にキツネや野良猫などの侵入種と山火事のパターンの変化によって引き起こされ、世界で最も速い哺乳類の絶滅率を誇っています。 彼は、チラシンを回復するために必要となる科学の進歩が、絶滅の危機に瀕している動物がまだ生き残るのに役立つことを望んでいます。

アボリジニの町での無罪判決は、オーストラリアの最後の虐殺の幽霊をかき立てます

「人々が言うとき、 『私たちはジュラシックパークから何かを学びませんでしたか?』 —ええと、ヴェロキラプトルをチラシンに戻すのは非常に異なります」と彼は言いました。

Paskのお気に入りの消失種は、タスマニア島に自生していました。 フクロオオカミは、独特の縞模様の背中、90度開いた顎、カンガルーのように腹に若い子を運ぶためのポーチを備えた小さなオオカミのように見えました。 ベンジャミンという名前の最後の既知の個体は、1936年にホバート動物園で亡くなりました。

それを取り戻す計画は次のとおりです。まず、遺伝子編集技術を使用して、スミントプシス細胞をチラシン細胞に変えます。 次に、チラシン細胞を使用して、ペトリ皿または生きている動物の子宮のいずれかに胚を作成します。 胚をフクロネコなどの女性有袋類に移植し、フクロネコがチラシンの赤ちゃんを産むのを観察します。 赤ちゃんがフクロネコのポーチを離れるのに十分な年齢になったら、大人になるまで育てます。 サイラシンを野生に放出することを目標に、繰り返して健康な個体群を確立します。

オーストラリアでは、スロットマシンはいたるところにあります。 ギャンブル依存症もそうです。

「それは確かに実行可能です」と、プロジェクトに関与していない連邦科学産業研究機構の環境合成ゲノミクスグループリーダーであるオウェインエドワーズは言いました。 “絶対。 彼らが提案していることは、実行することができます。 まだ誰にも明らかではないことは次のとおりです。それから正確に何が生じるのでしょうか? 純粋なチラシンになることは決してないからです。」

遺伝子編集は、一般の人々の想像力に足がかりを持っている別のプロセス、つまりクローンとは異なります。 クローニングとは異なり、TIGRRラボの作業で得られた細胞には、チラシンゲノムの正確なコピーが含まれていません。 それは、部分的にスミントプシス、部分的にチラシンのハイブリッドになります。 「99パーセントのサイラシンか、99.99パーセントのサイラシンか、78パーセントのサイラシンかはわかりません」とPask氏は述べています。 「私たちは何かを取り戻すことができるでしょう。」 このアプローチは、ゾウのDNAを編集してマンモスを絶滅させるという米国の取り組みに似ています。

「私は古い水田を殺した」:アウトバックの謎をひねるが、逮捕はない

アデレード大学の分子生物学者でTIGRRラボにも関与していないポール・トーマスは、必要となる広範なゲノム編集を疑っています—彼はそれを消滅と呼ぶことを躊躇しています—今後10年以内に実現可能になるでしょう。 スミントプシスとチラシンのゲノムには「おそらく数十万、おそらく数百万の違いがある」と彼は述べた。 「これは興味深いアプローチですが、確かに長くて難しいプロジェクトになるでしょう。」

研究室の他の場所では、人間がすでに母なる自然に与えた影響、つまりオオヒキガエルを思い出させてくれました。 茶色で疣贅に覆われた4人の有毒な個体が、彼らの種が引き起こした大混乱を信じるような恐ろしさで彼らの戦車から見つめていました。

コアラは見つけるのが難しくなっています。 オーストラリアの科学者たちは、隠れた人口を発見するための探求に取り組んでいます。

オオヒキガエルは、サトウキビをむさぼり食うカブトムシを食べるという考えで、1930年代にオーストラリアに導入されました。 フランケンベルク氏によると、彼らの存在はカブトムシに「まったく影響を与えなかった」が、在来の動物の個体数を壊滅させた。 現在、この国には約2億匹のオオヒキガエルがいます。その数が非常に多いため、食料をめぐる競争や他の捕食者の不在により、彼らは共食いになっています。

現在、科学者たちは、新しいテクノロジーが間違いを解決できることを望んでいます。 フランケンベルクの分派プロジェクトの1つは、在来動物のDNAを編集して、オオヒキガエル毒に対する耐性を発達させる試みです。 彼は、猫サイズの有袋類であるヒメフクロネコから始めています。

「何百万年もの間オオヒキガエルと共進化してきた南アメリカの種は、毒素に対して遺伝的に耐性があります」と彼は言いました。 「そして、どの遺伝子がその原因であるかはわかっています。」

遺伝子編集されたフクロネコが毒の影響を受けていない場合、野生で繁殖する可能性が高くなります。 「そして、彼らはオオヒキガエルの自然な捕食者です」と、研究室の別の発達生物学者であるジェラルド・タルリは言いました。

博物館の標本からの遺伝物質を野生の遺伝子プールに追加して、全体的な健康状態を高めることができます。 研究室では、個体のクローンを作成して解放できるように、凍結有袋類細胞のバイオバンクを開発する予定です。 別のプロジェクトでは、遺伝子ドライブと呼ばれる物議を醸す技術を使用します。キツネなどの不要な種のDNAを編集して、オスの子孫だけを生成するようにします。

「このテクノロジーには多くの力があります」とPask氏は述べています。 「そして、有袋類の基本さえまだ理解していないものですが、このプロジェクトでそれを行います。」

野生動物のDNAをいじってそれらを救うという考えは、誰にとってもうまくいきません。 科学者、倫理学者、環境保護論者は、潜在的な結果を完全に理解することなく、遺伝子編集された生き物(以前は絶滅したものを含む)を解き放つという考えに反対しました。 Friends of the EarthAustraliaのスポークスマンであるCamWalkerは、人々が自然界の保護に集中する必要がある場合、遺伝子編集は生態系に新たなリスクをもたらすと述べています。

「私たちは保存における遺伝子編集をサポートしていません」と彼は言いました。 「プロセス全体には、最終結果を予測できない多くのランダムなイベントが含まれます。」

TIGRRラボでは、「サイエンスフィクションをサイエンスファクトに変える」というスローガンが好まれています。 Paskのオフィスから廊下を下りると、博士課程の学生であるTiffany Morelandeが、マウスの頭蓋骨から機械に細胞材料の緑色の液滴をピペットで注入し、チラシンの頭蓋骨の遺伝子の働きと比較しました。

近くのタルリは、クローゼットサイズの部屋にある強力な巨大顕微鏡のスクリーンの後ろに座って、細胞が生殖ホルモンと相互作用するのを観察していました。 階下で、フランケンベルクはスミントプシスをチェックしました。 研究室の別のセクションの白衣を着たアクセル・ニュートンという分子生物学者は、動物を絶滅から回復させるための第一歩を踏み出すことができるとはまだ信じられないと述べた。 彼は細胞のコレクションに栄養素を加えて細胞を成長させました。 「これがそれが起こる方法です」と彼は言いました。 「ここから始めます。」

Leave a Comment

Your email address will not be published.