スタートアップは月面車と小惑星の採掘のために数百万ドルを調達

ワシントン—最近、2つのスタートアップが月と小惑星のミッションの計画を進めるために合計2500万ドルのシードラウンドを調達し、市場の不確実性が広がっているにもかかわらず、宇宙のスタートアップへの関心が続いていることを示しています。

月の前哨戒所は5月24日、複数の投資家から1,200万ドルのシードラウンドを調達したと発表しました。 Explorer 1 Fundは、Promus Ventures、Space Capital、Type 1 Ventures、CathexisVenturesの参加を得てラウンドを主導しました。

コロラド州ゴールデンを拠点とする月面前哨基地は、この資金を使用して、一連のロボット月面車をさらに開発します。 同社は最初のローバーであるMobileAutonomousProspecting Platform(MAPP)に取り組んでおり、これは2023年に打ち上げられるIntuitive MachinesのIM-2月着陸船に搭載されます。2番目のローバーは、2024年に別のIntuitiveMachines着陸船に打ち上げられます。 NASAの商用月着陸船サービスプログラム。

月の前哨の最高経営責任者であるジャスティン・サイラス氏はインタビューで、この資金提供により「月に次のクラスのロボットシステムを構築できるようになる」と語った。 MAPPローバーの重量はそれぞれ10〜20キログラムですが、同社は月面で何年も動作できる100〜200キログラムの大型ローバーを想定しています。

「私たちはすでにそのクラスの地球固有のプロトタイプを持っています」と彼は言いました。 「これにより、これらのテクノロジーのスペースを評価し、ミッションを1つか2つ並べることができます。」

サイラス氏によると、同社は2023年後半または2024年初頭までに、最初の大型ロボットローバーの飛行準備が整うとのことです。月の前哨基地は、今年の夏のいつか、月への3回目のローバーミッションを発表する予定です。より大きなローバーまたは別のMAPPローバー用になります。

月面車の開発に加えて、月の前哨基地は、地上での使用のためにカナリアと呼ばれる一連の環境モニターも開発しました。 そのラインは有益であり、Cyrusは、同社がこれらのモニターを新しい市場に拡大するために資金の一部を使用することを検討すると述べた。

「私たちは資金を調達しなければならない立場にありませんでした。 私たちは生き残るためにお金を必要としませんでした」と彼は言い、これらの投資家と協力してビジネスを成長させ、彼らの技術的およびビジネス的専門知識を活用することを選択しました。 「私たちはこれらの投資家と一緒に資金を調達することを選択しました。なぜなら、彼らは私たちが持続的に月に到達するのを助けるためにかなりの価値を提供するからです。」

月の前哨基地も2020年にNASA賞を受賞し、サンプルを収集してNASAに転送しました。 月の前哨基地はサンプルにわずか1ドルを提供し、昨年8月には、コロラドスプリングズでの宇宙シンポジウム中にNASAの管理者ビルネルソンからサイラスに渡された10セント相当の小切手の形でマイルストーンの支払いを受け取りました。

「その10セントの小切手は1200万ドルの小切手を可能にするのに役立ちました。世界で最も尊敬されている宇宙機関が資源を見ていることを人々に示すことによって」とサイラスは言いました。

別のスタートアップは、月を超えた野心のために資金を調達した。 カリフォルニア州ハンティントンビーチを拠点とするAstroForgeは、5月26日、Seven Seven Six、EarthRise、Aera VC、Liquid 2、Somaからの投資により、InitializedCapitalが主導する1300万ドルの「シードプラス」ラウンドを調達したと発表しました。

Y Combinatorビジネスアクセラレーターの一部であるこのスタートアップは、小惑星の採掘を新たに検討することを計画しており、地球の小惑星の近くからのプラチナグループの金属の採掘を可能にすると主張する独自の技術を使用しています。

深宇宙産業やプラネタリーリソースなどの過去のベンチャーは、数年前に小惑星の採掘を試みましたが、地球の軌道と最初の資金調達ラウンドを超えることができませんでした。 共同創設者兼最高経営責任者のMattGialich氏はインタビューで、打ち上げコストの削減と衛星コンポーネントの利用可能性の拡大により、宇宙船の開発がより簡単かつ安価になり、小惑星の採掘に必要な特定の技術に集中できるようになると述べました。

2023年初頭に打ち上げられる予定の同社の最初のミッションは、英国の会社OrbAstroによって開発された6ユニットのキューブサットをSpaceXライドシェアミッションの軌道に乗せる予定です。 その宇宙船は、Gialichが「小惑星のような材料」と呼ぶものを搭載し、同社はその技術を使用して白金族金属を抽出しようとします。 彼は特定の技術についての詳細に立ち入ることを断った。

2023年の夏に開始される2番目のミッションは、小惑星を通過して宇宙船と機器をテストし、後の採掘ミッションの潜在的なターゲットを特定します。 失敗やその他の挫折のない「青信号」のスケジュールで、彼は次のように述べています。 [mining] ミッションと実際に私たちの抽出を行ってから5年半。」

彼は、会社がより小さく、より安価な宇宙船に焦点を当てることによって、過去の採掘ベンチャーの失敗から学んだと主張します。 「これらすべての人は、数十億ドルの長さ600メートルの宇宙船を作りたいと思っています。彼らは1兆ドル相当の金属を手に入れるでしょう」と彼は投資家との会話を思い出して言いました。 「私たちはそれを非常に異なって考えることによってそれを行うことができると思います。」

小惑星採掘ベンチャーの元従業員の1人は懐疑的です。 「小惑星の採掘の歴史が繰り返されているように私には思えます」と、以前に惑星資源で働いていた惑星科学者のエリザベス・フランクは、 ツイート 5月31日。彼女は、小惑星から白金族金属を抽出する際の課題、既存のリモートセンシング機器を使用してそのような金属を特定することの難しさ、金属小惑星での作業経験の欠如など、いくつかの問題を提起しました。

「私は本当に彼らが最高であることを願っています—彼らは彼らのために彼らの仕事を切り取っています」と彼女は結論付けました。

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