ハウス委員会の質問は、NASA小惑星ミッションの遅延を提案しました

ワシントン—ハウスサイエンス委員会のメンバーは、惑星科学10年間調査についてのヒアリングを使用して、地球近傍天体(NEO)を追跡するための宇宙望遠鏡の作業を延期するというNASAの予算要求の提案を批判しました。

3月28日にリリースされた2023会計年度の予算要求は、2022年のミッションに対する1億4,320万ドルの要求と比較して、NEOサーベイヤーにわずか3,990万ドルを提案しました。 2022年の予算要求。

NASAは要請の中で、資金の減少はミッションを2年遅らせる計画を反映しており、打ち上げは2028年までに行われると述べた。NEOサーベイヤーは、NEOをより効果的に検索し、 2005年のNASA認可法で確立された目標は、少なくとも140メートルの距離にある潜在的に危険な物体の90%を検出することです。

その遅れと、国際火星アイスマッパーと呼ばれる火星オービターを終了する計画は、火星サンプルリターンやエウロパクリッパーを含むNASAの惑星科学ポートフォリオの「優先度の高いミッションをサポートする」ために必要でした。

しかし、数週間後、惑星科学10可年調査は、NEOサーベイヤーの継続的な開発を承認しました。 「NASA​​は、最優先の惑星防衛NEO調査目標を達成するために、NEOサーベイヤーの開発、タイムリーな立ち上げ、およびその後の運用を完全にサポートする必要があります」と、10年調査の最終報告書は述べています。

下院科学委員会の宇宙小委員会のランキングメンバーであるブライアン・バビン議員(R-テキサス)は、5月26日の報告書のヒアリングで、10年ごとの調査の勧告と予算案の対立について言及した。

「NASA​​がNEOサーベイヤーのミッション予算を削減し、現在の会計年度から既存の適切な資金を再プログラムすることを提案しているため、NEOサーベイヤーミッションの開発、タイムリーな立ち上げ、およびその後の運用を完全にサポートするという推奨は特に重要です」と彼は冒頭で述べました。声明。 このような再プログラミングは、2022会計年度の運用計画で議会によって承認される必要がありますが、政府機関はまだ発表していません。

公聴会の後半で、10年ごとの測量運営委員会の共同議長の1人が、NEO測量士への支持を再確認しました。 「私たちの報告はその使命を強く支持しました」とアリゾナ州立大学のフィリップ・クリステンセンは言いました。 「これは重要な使命であるというコンセンサスが非常に高かった。 それはここ地球上の人々にとって非常に重要です。 これらのオブジェクトを理解して識別する必要があります。」

全委員会のランキングメンバーであるフランク・ルーカス議員(R-オクラホマ州)からの質問に応えて、「私たちは、NASAと議会に、その任務が適時に資金提供され、開始されることを確実にするように引き続き要請します」と述べた。

ルーカスはそれから、議会がそれを以前のスケジュールに保つために任務のための資金を維持するべきであるかどうか尋ねました。 「私たちはそれが起こる必要があり、それはすぐに起こるべきだと思います」とクリステンセンは答えました。

下院と上院のどちらの予算担当者も、NASAの予算要求に関する月初めの公聴会で、NEOサーベイヤーを紹介したり、2023会計年度の予算案の詳細をまだ発表していません。

公聴会での10年間の調査の推奨事項については、一般的に幅広い支持がありましたが、いくつかの質問がありました。 バビンは、競合する惑星科学ミッションのディスカバリーラインとニューフロンティアラインのコスト上限を、ディスカバリーで8億ドル、ニューフロンティアで16億ドルに引き上げるというレポートの結論について質問しました。

サウスウエスト研究所のロビン・カナップ氏は、10年間のもう一人の共同議長であり、提案された増加は、運用を含むすべての費用を上限に含めたいという願望を反映していると述べた。 「目的は、これらのミッションの実際のライフサイクルコストが判明しているものと一致するようにコスト上限を取り戻すことです」と彼女は言い、両方のプログラムの最近のミッションの総コストは「コストと一致している」と述べた。今回のレポートで提案するキャップ構造。」

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