中国の太平洋ツアーは、小さな島国で希望と恐れを引き起こします| ビジネスと経済のニュース

ソロモン諸島の首都ホニアラで慎重に振り付けられた記者会見で、中国の王毅外相は、世界中の首都の外交官やアナリストがブックマークすることを約束しました。 北京は、太平洋諸国に軍事基地を建設する「意図はない」と彼は言った。

中国とソロモン諸島が安全保障協定に署名し、米国とその同盟国に懸念を引き起こしてから1か月後、王は木曜日に、サモア、フィジー、バヌアツ、キリバス、トンガを含む8つの太平洋諸国の10日間のツアーに乗り出しました。パプアニューギニアと東ティモール。 彼の訪問は、この地域の国々を魅了するための激化する地政学的競争の最新の章です。 米国国務長官のアントニー・ブリンケンが2月にフィジーを訪問し、オーストラリアの新外相ペニー・ウォンが木曜日にスバに上陸した。

しかし、王はソロモン諸島の軍事施設の提案をしましたが、ホニアラへの訪問を報道する報道機関の制限によって高められた特定の中国の計画に対する秘密と不透明さのベールは、この地域で一連の未回答の質問につながりました。

リークされた草案が示唆するように、ソロモン諸島との安全保障協定は、北京がホニアラに軍艦を送ることを許可していますか? 別のリークされたメモが示すように、中国は他の太平洋島嶼国にその協定の地域版に署名するよう圧力をかけていますか? ソロモン諸島の「ブルーエコノミー」の開発に関する合意案は、中国が海底鉱物を利用することを可能にするのでしょうか。 木曜日、ホニアラ政府は、王の訪問中に中国とソロモン諸島が「多くの協力協定に署名することが期待されている」と述べた。

金曜日に、ソロモン諸島政府は、両国が外交官と職員のビザ免除、民間航空、災害リスク軽減、健康協力に関連する多くの協定に署名したことを確認しました。 協定のテキストは公開されていません。

ソロモン諸島のツラギに拠点を置くビジネスマン兼コメンテーターのマイケル・サリーニ氏はアルジャジーラに、「中国が開発に関して何を計画しているのかについて、国民と政府の間には多くの疑念と不信感がある」と語った。 「中国側から何が提供されているのか、誰も本当に知りません。」

中国の王毅外相がソロモン諸島を含む太平洋8カ国を訪問中 [Naohiko Hatta/Pool via Reuters]

ただし、明らかなことがいくつかあります。 2009年以来、中国はこの地域で2番目に大きな貸し手であり、助成金を含めて合計1億6,900万ドルを投じています。

米国やオーストラリアのような同盟国、あるいは世界銀行やアジア開発銀行(ADB)のような国際機関とは異なり、北京は通常、その援助を経済改革やガバナンス改革に結び付けていません。

ソロモン諸島の野党議員であるピーター・ケニロレア・ジュニアは、次のように述べています。

「これにより、中国は資源不足の国々にとって魅力的な経済パートナーになります。」

今回の旅行でも、太平洋島嶼国の政府は、インフラプロジェクトからパンデミック後の脆弱な経済の回復に至るまで、あらゆる面で中国の支援を求めることが期待されています。

元バヌアツ財務相兼中国大使のウィリー・ジミー氏は、メディアの宣伝や政府の発表がなかったため、以前は旅行に気付いていなかったが、王の訪問を歓迎したと述べた。

「他のドナーは外交政策の援助に従わないプロジェクトを取り上げないので、政府とバヌアツの人々を助けるために誰かが発表したい他のプロジェクトを歓迎します [objectives]。 中国はそれらを取り上げている」とジミーはアルジャジーラに語り、65の無人島を含む群島の道路建設やその他のインフラ開発は、その散在する島の地形と局地的な政治のために困難であると付け加えた。

「それは人々に最も歓迎されています。 私は、太平洋諸島のインフラを開発するという中国のイニシアチブを支持します。」

ジミーは、政府が2人の20人乗りのハービンY-12の返済を行うことができなかった後、財務責任者として10億バヌアツバツ(860万ドル)の債務を許すように中国を説得したと言って、いわゆる借金漬け外交の恐れを退けました。航空機。

「ADB、IMF、世界銀行、その他のドナーはそれを行うことができません」と彼は言いました。 「だから私はこの債務の罠を信じていません。」

北京のソロモン諸島の旗
中国とソロモン諸島は、米国、オーストラリア、ニュージーランドで警鐘を鳴らしている安全保障協定に署名しました [File: Reuters]

この地域の国々の多くは、中国に深くお世話になっています。

バヌアツの中国に対する債務は、国内総生産(GDP)のほぼ4分の1であると、米国の研究グループであるAidDataによると、さまざまな政府が他の政府にどれだけの債務を負っているのかを追跡しています。

バヌアツに本拠を置くパシフィックアドバイザリーのマネージングパートナーであり、バヌアツビジネスレジリエンス評議会の議長であるグレンクレイグは、アルジャジーラに次のように述べています。

王の訪問はしていません バヌアツで公表されたと彼は言った。

「一般的に、それは国の重要性のしるしと見なされると思います。」

地域全体で、COVID-19からの回復も優先事項であると、フィジーのサウスパシフィック大学の政治および国際問題プログラムのディレクターであるサンドラタルテは述べています。

「中国の外相は、今回のように中国が国を支援し支援するために何ができるかを尋ねられるかもしれない。中国自体が依然としてコビッドによって引き起こされた大きな混乱を経験していることを念頭に置いて」とタルテはアルジャジーラに語った。

しかし、中国の意図は良性であるという中国の主張に対して、この地域には懐疑的な見方が高まっています。 キリバスで第二次世界大戦時代の滑走路を開発するという中国の支援を受けた計画は、北京がそこに基地を計画しているのではないかという懸念を引き起こしました。 先週、フィナンシャルタイムズは、中国が安全保障協定についてキリバスとバヌアツの両方の政府と協議中であると報告しました。

キリバスの元野党スポークスマンであるブライアン・オームは、現在のタネティ・マーマウ大統領は幅広い国民の支持を享受しており、望むなら中国との安全保障協定を政治的に推進することができるだろうと述べた。 Orme氏は、中国がキリバスに2つの基地を設置する可能性があると考えていると述べた。これは、米国がほぼ確実に挑発と見なす動きである。

「中国は私たちの水域、深海の鉱物を望んでおり、これらの島々が米国に近いことを望んでいます」とOrmeはアルジャジーラに語った。

「中国が望むものは何でも、中国は今週の金曜日に手に入れるだろう」と彼は付け加え、今日の王の訪中に言及した。

「本当の野党はありません。 少し騒がしいですが、本当の野党はまったくありません。」

キリバスの海を見ている少年
気候変動は、キリバスのような太平洋島嶼国にとって大きな懸念事項です [File: David Gray /Reuters]

この地域の一部の人々が心配しているのは、中国の安全保障上の存在だけではありません。 ソロモン諸島の野党議員であるケニロレア・ジュニアは、中国が自国の海域にアクセスできるようにすることに焦点を当てた北京との覚書について懸念していると述べた。

「確かに、ソロモン諸島の青い経済を発展させることは収入をもたらすでしょう、しかし私は私たちの鉱物と漁業資源の枯渇について心配しています」と彼はアルジャジーラに言いました。

米国とその同盟国は待機していません。 ブリンケンと現在のウォンによるこの地域への訪問とは別に、米国とオーストラリアの指導者たちは、今週初めに東京でクワッドグループのセッションのためにインドと日本の対応者と会いました。 「王がいるときに訪れていることは私にとって失われていません」とケニロレア・ジュニアは言いました。

米国とその同盟国、そして中国との間の地政学的競争は、理論的には太平洋島嶼国が最良の取引を行うのに役立つ可能性があります。 しかし実際には、この地域はワシントンと北京が最も差し迫った懸念である気候変動に協力する必要があるとタルテ氏は述べた。

「この意味で、地政学的な競争と競争は誰の利益にも役立たない」と彼女は言った。

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