恐竜は温血動物でしたか、それとも変温動物でしたか? 新しい研究は古い議論を解決します

「ジュラシックパーク」には、獲物を探しているヴェロキラプトルの息が窓を曇らせている象徴的なシーンがあります。 いわゆる「ひどいトカゲ」(「恐竜」は大まかに言い換えると)が冷血動物だったとしたら(実際のトカゲのように)、このシーンは不正確だったでしょう。 「ジュラシックパーク」フランチャイズに関する多くのことは事実上疑わしいものですが(恐竜を絶滅から復活させることはもっともらしいという考えもあります)、温血恐竜の概念は非常に現実的だったかもしれません。

少なくとも、それは科学雑誌Natureに掲載された新しい研究の議論です。

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彼らの重要な証拠は、文字通り斑点です。カリフォルニア工科大学のポスドク研究員であるJasmina Wiemannが率いる古生物学チームは、化石によく見られる暗い斑点を分析しました。 これらのパッチは、酸素が脂質、タンパク質、糖と反応して老廃物を形成することによって引き起こされることがあります。 研究者たちは、温血動物は代謝率が高く、したがってより多くの酸素を必要とするため、これらの分子の多くが温血動物の恐竜に現れると推測しました。 彼らに必要なのは、古代と現代の両方の生き物からのサンプルでした。 前者の場合、彼らは翼竜と首長竜から大腿骨を見つけました。

「恐竜が温血動物であるか変温動物であるかという問題は、古生物学で最も古い問題の1つであり、今ではほとんどの恐竜が温血動物であるというコンセンサスが得られていると思います。」

さらに良いことに、廃棄物分子は、化石化プロセス中に著しく劣化しないように十分に安定しています。 以前の古生物学者が恐竜が温血動物であるかどうかを調べようとしたとき、彼らは血中の成長リングまたは化学同位体信号を探しました。これらは両方とも、化石化中に変化する可能性があるため、信頼性が低くなります。 さらに、その種の情報を抽出するプロセスは化石に損傷を与える可能性があるため、科学者は当然のことながら、そのような方法で大量のデータを蓄積することについて警戒してきました。

対照的に、ウィーマンと協力している科学者は、ラマンおよびフーリエ変換赤外分光法を使用しました。これは、これらの動物の生物学についての信じられないほどの詳細を明らかにすることができる化石を精査する方法です。 Wiemannがニュースリリースで述べたように、「これらの方法はレーザー顕微鏡のように機能し、代謝率を示すこれらの分子マーカーの存在量を基本的に定量化できます。これは非破壊的であるため、古生物学者にとって特に魅力的な方法です。 。」


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化石を調査するこの方法は、見事に報われたようです。 彼らのアプローチを使用して、研究者たちは、吸熱(つまり温血動物)と一致する高い代謝率が「鳥の飛行などのエネルギー的に費用のかかる適応が出現するかなり前に、翼竜、鳥類、竜脚類、獣脚類に存在した」と結論付けました。 これは、さまざまな象徴的な恐竜が温血動物であったことを意味します。ヴェロキラプトルとティラノサウルスは獣脚類であり、プテロダクチルといわゆる「モンキーダクチル」は翼竜であり、トリセラトプスとステゴサウルスは鳥盤類であり、ブロントサウルスとブラキオサウルスは竜脚類でした。

とは言うものの、この研究はまた、温血は今日の私たちの考え方とは異なるフレーバーでもたらされることを指摘しています。

「彼らは先祖からより高い代謝率を持っていたが、鳥盤類は外温に対する代謝能力を低下させた」と著者らは書いている。 彼らは、竜脚類やT. rexesのような大型の恐竜が、巨大熱または中温として知られる特殊な形態の外熱(すなわち、変温動物)を使用した可能性を排除しました。 「巨大なサウロポッドと獣脚類は巨大な熱ではなく、真の吸熱でした」と著者は説明し、「白亜紀後期の多くの分類群の吸熱は、哺乳類や鳥の冠に加えて、代謝以外の属性が白亜紀末期の彼らの運命を決定したことを示唆している」と付け加えた。絶滅。”

「これは古生物学者としての私たちにとって本当にエキサイティングです」とWiemannは研究に関連したニュースリリースで言いました。 「恐竜が温血動物であるか変温動物であるかという問題は、古生物学で最も古い問題の1つであり、今ではほとんどの恐竜が温血動物であるというコンセンサスが得られていると思います。」

Wiemannの見解は、チームの別の共著者によって裏付けられました。

シカゴのフィールド博物館のポスドク研究員であるマッテオ・ファブリ氏はニュースリリースで、「ヤスミナ・ウィーマンによって開発された新しいプロキシにより、絶滅した生物の代謝を直接推測することができます。これは、ほんの数年前に夢見ていたことです」と述べています。 。 「また、以前は他の方法に基づいて提案されていたが、直接テストされたことのない、さまざまなグループを特徴付けるさまざまな代謝率を発見しました。」

この論文の結論は、これらの質問を検討する将来の科学者にとっての前進の道を示しました。 著者らは、鳥の温血は「翼竜や恐竜の祖先」であるため、それらが巨大熱でも中熱でもなかったことを示唆していると述べた。 彼らはまた、「鳥盤類恐竜の主要な分岐群は、今日の外温動物に見られる代謝率に向けて二次的に代謝率を低下させ、これらの分類群が現代の鳥や哺乳類よりも非鳥類の爬虫類に似たライフスタイルを持っていることを示唆している」と述べた。 全体として、これは代謝が環境要因に応じてどのように進化したかについての多くの研究への道を開きます。

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