極めて重要な瞬間:太平洋は、何十年にもわたって中国を形作る中国よりも選択に直面しています。 太平洋の島々

tはすべてが変わった週でした。 何年もの間、安全保障アナリストと政治家は太平洋における中国の台頭について警告してきました。 北京を代表する当局者はゆっくりと、そしてほとんどの場合、広大な太平洋に点在する小さな島国で静かに働いてきました–同盟国の固め、インフラプロジェクトへの資金提供、協調した人から人への外交の実施。

しかし今週、北京はテンポを上げた。

抜本的な経済安全保障協定のリークにより、中国は世界のほぼ3分の1にまたがる地域の勢力均衡を根本的に変える可能性のある協定に太平洋10カ国を登録することを望んでいることが明らかになりました。 現在、太平洋諸国は、今後数十年にわたってこの地域を形作る選択に直面しています。

「前例のないマラソン」

それは、中国の王毅外相が5月26日から6月4日まで、10日間で8か国を巡る「並外れた前例のない」太平洋旅行に乗り出すという発表から始まりました。 王は木曜日にソロモン諸島に着陸した後、金曜日にキリバスとサモアに移動しました。 フィジー、バヌアツ、トンガ、パプアニューギニア、東ティモールが来週続きます。

キリバスのように、王が訪問している国のいくつかは、パンデミック全体で訪問するのが最も困難な国の1つです。太平洋の島国は、脆弱な医療制度に対するCovidの被害を恐れて、世界とまだ訪問者に閉鎖されています。

オーストラリア国立大学の太平洋問題学部の研究員であるジョージ・カーター博士は、「彼らがこれを行うことができるのはかなりの偉業です」と述べ、この訪問は「光学の面で他の外交を上回っています。過去2年間で」。

「外相をキリバスのようにまだ国際的な封鎖状態にある国に行かせ、外相にフィアメに会わせるため。 [Naomi Mataʻafa, the new prime minister of Samoa]首相としてオーストラリアやニュージーランドの大臣や指導者に会ったことがない人は、大きなシグナルを送ります。」

シドニーにあるLowyInstituteのPacificIslandsプログラムのディレクターであるJonathanPrykeは、この旅行は「西部の多くの人々を緊張させる、並外れて前例のないマラソン」であると述べました。 それは、この旅行が中国のコビッド後の地域との再関与の合図であるだけでなく、彼が途中でカウンターパートとどのような取引に署名するかということでもあります。

2023年パシフィックゲームズスタジアムプロジェクトの起工式がホニアラで開催されます。 陸上競技場とサッカー場は中国の援助で建設されました。 写真:Xinhua / REX / Shutterstock

王の最初の立ち寄り地はソロモン諸島で、先月中国との間で物議を醸した安全保障協定に署名し、中国が太平洋諸島に軍事基地を設立する可能性の兆候を長い間探していたキャンベラとワシントンの最悪の恐怖をかき立てた。

公表されていないが、その草案がオンラインで漏洩した中国-ソロモン諸島協定は、そのような基地を可能にしているようであり、中国は「船を訪問し、ロジスティックの補充を行い、立ち寄り、ソロモン諸島の首相マナセ・ソガバレは、そのような基地がカードにあることを否定しましたが。

「これはオーストラリアにとってこの取引の最大の懸念事項です」と、ソロモン諸島の元オーストラリア高等弁務官であるジェームズ・バトリー氏は先月ガーディアン紙に語った。 「オーストラリアにとって、それは潜在的に戦略的な悪夢ですが、同じ理由で他の太平洋諸島にも同様に懸念されています。」

しかし、ソロモンと中国の協定はほんの始まりに過ぎませんでした。 王の壮大な太平洋ツアーのニュースが発表された直後に、提案された地域全体の安全保障協定のニュースが来ました。

中国と太平洋10か国の間で提案されたこの協定は、この地域との自由貿易地域から、人道的およびCovidの救済の提供、島への芸術団の派遣まで、あらゆるものを対象としています。 しかし、最も懸念されるのは、セキュリティ問題に関するより緊密な関係から設定されたビジョンであり、中国は、警察の訓練、サイバーセキュリティ、機密性の高い海洋マッピング、および天然資源へのより多くのアクセスの獲得に関与することを提案しています。

それは地域の安全保障秩序の大幅な変化を意味し、太平洋島嶼国を中国と米国およびその同盟国との間の地政学的綱引きの中心にしっかりと配置します。

「「[China] 太平洋における外交的、経済的関与を徐々に増やしてきた」とカーターは述べた。 「しかし今、ソロモン諸島で、それは中国との関わりの面で別の可能性への扉を開いた。」 ドアが開くと、カーター氏は、中国の経済開発パートナーからこの地域の安全保障プレーヤーへの移行は「非常に迅速かつ迅速に」行われたと述べた。

オーストラリアのペニーウォン外相は、フィジーのスバで開催された太平洋諸島フォーラムの事務局長であるヘンリープナと贈り物を交換します。
オーストラリアのペニーウォン外相は、フィジーのスバで開催された太平洋諸島フォーラムの事務局長であるヘンリープナと贈り物を交換します。 写真:ピタシンプソン/ゲッティイメージズ

従来のパートナーのスクランブリング

提案された地域協定は西のスクランブリングを送りました。 オーストラリアの新しい外相は、先週末の連邦選挙から1週間も経たないうちに、オーストラリアの太平洋へのコミットメントを再確認するためにフィジーに飛びました。

ペニー・ウォン氏は、中国の提案された取引について尋ねられたとき、「オーストラリアとして、国が3年、5年、または10年後にどこになりたいかを検討することを強く求めます」と述べた。

現在米国をツアー中のニュージーランドのジャシンダ・アーダーン首相は、次のように述べています。それをするために。」

重要であると宣伝された動きの中で、フィジーは、米国が太平洋諸国との同盟を強化しようとしているため、ジョー・バイデンのインド太平洋経済フレームワーク(IPEF)に参加することが発表されました。 。

しかし、本当の問題は来週、王がスバでのサミットで彼の太平洋のカウンターパートの会議を主催し、彼らに契約に署名するように促すときに来る。 一部の太平洋の指導者は王の提案を検討する意欲を示したが、ある上級外交官はガーディアンに一部の指導者は「大きな懸念」を持っていると語った。

それにもかかわらず、「この地域には伝統的なパートナーからの空白が残っています。彼らは太平洋の人々の心を取り戻すためにさらに一生懸命働かなければなりません」と彼らは言いました。

専門家は、一部の国は確かに中国の取引に左右される可能性があると信じています。

ニュージーランドのマッセイ大学で安全保障学の上級講師を務めるアンナ・パウルズ博士は、この合意は「太平洋諸国の戦略的自治権の大幅な喪失を意味し、そのため北京が成功する可能性は低い」と述べた。

「しかし、それは一部の太平洋諸国が協定の二国間バージョンを追求することを妨げるものではありません。 太平洋における北京の外交がいかに効果的であるかはすぐにわかります。」

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