神経科学者は、LSDが分子の脳活動にどのように影響するかをより深く理解します

ジャーナルに発表された新しい研究によると、ドーパミン作動性システムは、LSDの意識への影響において重要であるが見過ごされている役割を果たしているようです。 精神薬理学。 調査結果は、サイケデリックス薬のユニークな効果の原因となる神経生理学的メカニズムへの新しい洞察を提供します。

「サイケデリックな研究が復活し、長期間の法的規制の後に失われた時間を埋め合わせています。 これらの薬は意識に大きな影響を与え、科学者に脳のメカニズムを私たちの主観的な経験に結び付けようとする強力なツールを提供します」と研究著者のティモシー・ロング(@lawn_tim)、キングスカレッジロンドンのNIHR MaudsleyBRCPhDの学生。

「これまでのほとんどのLSD研究は、脳内の単一の標的に作用してその効果を生み出すことを示唆しています–セロトニン5-HT2a受容体。 しかし、ドーパミン受容体を含む他の標的があることは知られていますが、これらの他の標的が人間のサイケデリックな状態に寄与する可能性があることを示す研究はありません(研究されたブタとげっ歯類は彼らが知覚しているものを説明するのに苦労しています!)。 私はこれらの追加の受容体システムと、それらがLSD体験にどのように関連するかを探求することに本当に熱心でした。」

彼らの研究のために、研究者らは、LSDの影響下にある間に機能的磁気共鳴画像法(fMRI)を受けた15人の参加者からの以前に発表されたデータを分析しました。 ローンと彼の研究チームは、脳内のセロトニンとドーパミン受容体の分布に関する分子情報を利用する比較的新しい技術である、標的による機能的接続性の受容体強化分析(REACT)として知られているものを実施しました。

以前の研究と一致して、LSDはセロトニン受容体が豊富な脳の領域の機能的接続性を高めるように見えました。 しかし、ローンと彼の同僚は、LSDが比較的高密度のドーパミン受容体を持っていた脳の領域の機能的接続性も増加させたという証拠を発見しました。 さらに、研究者らは、セロトニン作動性システムがLSDの視覚への影響と関連しているのに対し、ドーパミン作動性システムはLSDの知覚された自己と認知への影響と関連していることを発見しました。

「薬は本当に複雑です。 脳はさらに複雑です。 ご想像のとおり、これにより、脳に対する薬物の影響を解きほぐすのは簡単なことではありません」とローン氏はPsyPostに語った。

「ほとんどの研究は、薬物が人間の脳のさまざまなネットワークに及ぼす影響を幅広く調べています。 時にはそれらは受容体をブロックして、それが薬の効果を妨げるかどうかを確認します。これは、受容体がそれらを媒介するために重要であることを示唆します。 これらのアプローチの問題は、ネットワークの変化が多くの異なる受容体に対する作用の影響を表す可能性があり、1つの受容体をブロックすると、他の受容体システムとの潜在的な下流の相互作用もブロックすることです。」

「LSDが作用する受容体とそれが引き起こすネットワークの変化との間のギャップを埋めようとすることで、私たちの研究は、ドーパミンとセロトニン受容体システムがサイケデリック体験のさまざまな側面に関連している可能性があることを示唆する新しい視点を提供します」とローンは説明しました。

新しい研究は、受容体が豊富な脳ネットワークに対するLSDの影響を調査する最初の試みを表しています。 ただし、この調査には、すべての調査と同様に、いくつかの注意点が含まれています。 たとえば、サンプルサイズが比較的小さいということは、研究が弱い関連を検出できなかった可能性があることを意味します。

「これらの調査結果を別々のより大きなデータセットに複製することが重要になります」とローン氏は述べています。 「さらに、REACTから派生した分子が豊富なネットワークが、重複しているが明確な薬理学的プロファイルを持つ他のサイケデリックス薬とどのように関与しているかを確認することは非常に興味深いでしょう。これは私たちが今後非常に熱心に取り組んでいることです。」

「この研究で採用されているようなサイケデリックなfMRIデータセットのオープンシェアリングを増やすと、新しい分析手法の適用範囲が大幅に広がり、結果の独立した検証が可能になる可能性があります」と研究者は付け加えました。 「分野が成熟するにつれて、これがより一般的な慣行になり、これらの薬と私たち自身の脳の理解が促進されることを願っています。」

研究「LSDの現象学へのセロトニン作動性およびドーパミン作動性の機能的接続性の異なる貢献」は、ティモシー・ローン、オタビア・ディパスクアーレ、アレクサンドロス・ヴァンヴァカス、イオアニス・ツゴス、ミトゥル・A・メタ、およびマシュー・A・ハワードによって執筆されました。

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