科学者たちは西オーストラリアの海岸沖で「地球上で最大の植物」を発見しました| 環境

約4,500年前、2つの異なる海草種から産卵された単一の種子が、オーストラリアの西海岸のすぐ沖にある、現在シャーク湾として知られている場所のどこかにある好都合な場所にありました。

科学者たちは、独自の装置に任せて人間の手に比較的邪魔されずに、種子が約200平方キロメートル(77平方マイル、または約20,000ラグビーフィールド、またはマンハッタン島の3倍強)。

種– Posidonia australis、ファイバーボール雑草またはリボン雑草としても知られています–オーストラリアの南海岸線に沿って一般的に見られます。

しかし、科学者が湾を横切るリボン雑草の遺伝的差異を探し始めたとき、彼らはパズルに出くわしました。 180km離れた場所から採取されたサンプルは、 Posidonia australis、 しかし、単一の植物。

「私たちは『ここで何が起こっているのか』と考えました」とフリンダース大学の生態学者であるマーティン・ブリード博士は言いました。 「私たちは完全に困惑しました。」

西オーストラリア大学(UWA)の学生研究者Jane Edgeloeは、修復プロジェクトで使用する標本を選択するのに役立つ可能性のある種のバリエーションを探す際に、約18,000の遺伝子マーカーを調べたと述べました。

しかし、彼らが代わりに見つけたのは、同じ植物が、ランナーを送り出すことによって芝生がその端から広がることができるのと同じ方法で、根茎を使用して広がっていたということでした。

「既存の200平方キロメートルのリボン雑草の牧草地は、単一の植民地化した苗木から拡大したように見えます」と彼女は言いました。

1つの植物は現在、牧草地のように広がっており、カメ、イルカ、ジュゴン、カニ、魚など、多種多様な海洋生物の生息地となっています。

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リボン雑草の根茎は年間35cmまで成長する可能性があり、その速度を使用して、王立協会Bの議事録に掲載された研究の著者は、植物が広がるまでに少なくとも4、500年かかると推定しています。

UWAの研究の共著者であるエリザベス・シンクレア博士は、植物にニックネームを付けていなかったと述べ、海草の牧草地から引き出された元のサンプルには、元々、深部に保管されたときにGPS座標を持つ116の異なるラベルがありました遺伝子サンプリングの準備ができて凍結します。

植物は巨大で密集した牧草地を形成し、一部の地域では目がすべての方向に見える限り伸びています。 植物のリボンの長さは、場所によってはわずか10cmですが、1メートルにもなる場所もあります。

植物の広がりは、シャーク湾のこの空中写真で見ることができます。 写真:アンジェラ・ロッセン

シャークベイ自体の状況は厳しいものです。 この植物は、塩分が湾内の他の場所の2倍である地域で生き残る方法を見つけ、15°Cの低温と30°Cの高温で繁殖することができます。

シンクレア氏によると、海草植物の生存は、2人の親からのすべての染色体をどのように保持していたかと関連しており、遺伝的多様性が組み込まれているとのことです。

「半分になる代わりに [of] その遺伝子はお母さんからのもので、半分はお父さんからのもので、すべてが保持されています」と彼女は言いました。

シンクレアと同僚はまだ巨大な標本の秘密に取り組んでいますが、それは「大部分が無菌」であるように見えるので、種子を分散させるのではなく、成長する独自の能力に依存する必要があると彼女は言いました。

品種は、植物が「性を持たない」が、長い間生き残ったという事実はパズルであると言いました。

「性別を持たない植物は、環境変化に対処するときに通常必要となる遺伝的多様性も低下させる傾向があります」と彼は言いました。

品種は、植物が成長している場所全体で植物の遺伝学にいくつかの非常に微妙な突然変異を検出したと述べました。これはまた、その極端な寿命を説明するかもしれません。

シャークベイのリボン雑草のサイズは約20,000ヘクタール(49,000エーカー)で、43ヘクタールをカバーする、世界最大の植物と呼ばれることが多いユタ州のカロリナポプラの木立よりもはるかに大きくなっています。

エディスコーワン大学のキャサリンマクマホン准教授は、シャークベイの研究には関与していませんでしたが、海草の専門家です。 彼女は、研究者が使用した方法は、彼らが単一の標本を特定したという自信を与えたと彼女は言った、それは彼女が「驚くべき」と言った。

他の海草種の遺伝学的研究では、植物は2,000年から100,000年の間生きることができると推定されていたため、マクマホン氏は、シャークベイの標本は4、500年前のものであると推定しました。

「彼らはこの長い寿命に貢献する多様な成長パターンを持っています」と彼女は言いました。 「彼らは、必要な栄養素にアクセスするために栄養素が豊富なパッチに向かって成長するか、成長するためのスペースがある牧草地の隙間に、またはストレスの多い場所から離れて成長することができます。

「これらの特徴はすべて、適切な場所にあれば長期間持続できることを意味します。」

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