赤い惑星での火星着陸船の最後の自撮り写真は、そのミッションが終了する理由を示しています

火星でNASAのInSight着陸船からの自撮り写真を見るのはこれが最後です。 そして、着陸船のソーラーパネルを覆っているほこりの量から判断すると、その理由は簡単にわかります。 (NASA、JPL-カリフォルニア工科大学)

推定読み取り時間:3〜4分

カリフォルニア州パサデナ—火星でNASAのインサイト着陸船からの自撮り写真を見るのはこれが最後です。 そして、着陸船のソーラーパネルを覆っているほこりの量から判断すると、その理由は簡単にわかります。

静止した宇宙船は、ロボットアームを使用して4月24日に画像をキャプチャしました。ロボットアームは、今月「引退ポーズ」と呼ばれる最終的な静止位置に間もなく配置されます。 自撮り写真を撮るには、腕を数回動かす必要がありますが、それはもう不可能です。

「太陽エネルギーを失う前に、腕とカメラを収納位置に永久に置く前に、周囲を取り込んで最後の自撮り写真を撮りました」とInSightアカウントは述べています。 ツイート 火曜日に。

電力供給が減少しているため、ミッションは夏の終わりまでに科学的運用を停止します。 2018年11月に着陸して以来、火星の不思議な内部を明らかにしています。

地球上のミッションのチームによる創造的な努力にもかかわらず、InSightのソーラーパネルはますます赤い火星の塵で覆われています。 この蓄積は、火星が今冬に入り、より多くの塵が大気中に浮き上がるときにのみ悪化します。

これらの浮遊粒子は、12月まで続くと予想されていた拡張ミッションに現在取り組んでいるInSightに電力を供給するソーラーパネルを充電するために利用できる太陽光を減らします。 ミッションは、火星での最初の2年間の後に、その主要な目標を達成しました。

最終的な自撮り写真は、着陸船が2018年12月と2019年4月の以前の自撮り写真よりもはるかに多くのほこりで覆われていることを示しています。

着陸船は、エネルギーレベルが低下した5月7日にセーフモードになり、重要な機能以外のすべてを停止しました。 チームは、ほこりのレベルが上がるにつれて、これが将来もっと頻繁に起こる可能性があると予想しています。

静止着陸船は、2018年11月に火星に着陸した後、利用可能な電源の約10分の1しか収集できません。InSightが最初に着陸したとき、火星に毎日約5,000ワット時を生成できました。これは、火星と同等です。電気オーブンに1時間40分電力を供給します。

現在、着陸船は1日あたり500ワット時を生成し、電気オーブンにわずか10分間電力を供給するのに十分です。 ソーラーパネルの25%が清掃された場合、InSightはそれを継続するのに十分なパワーブーストを経験します。 宇宙船は多くの塵の悪魔、または旋風を目撃しましたが、太陽電池パネルを一掃するのに十分な距離にあるものはありませんでした。

NASAのジェット推進研究所のInSightの主任研究員であるブルース・バナード氏は声明のなかで、「私たちは、スピリットアンドオポチュニティローバーに何度か見られるようなダストクリーニングが行われることを望んでいた」と述べた。 「それはまだ可能ですが、エネルギーは十分に低いので、私たちの焦点は私たちがまだ収集できる科学を最大限に活用することです。」

夏の終わりまでに、チームは地震計をオフにし、科学操作を終了し、着陸船に残っている電力レベルを監視します。 年末に、InSightミッションは終了します。

ただし、InSightチームは、宇宙船からの可能な通信を引き続きリッスンし、宇宙船が再び動作できるかどうかを判断します。

内部構造の地震実験と呼ばれる着陸船の高感度地震計は、数百マイルから数千マイル離れた場所から1,300を超える地震を検出しました。 InSightは、5月4日に、これまでで最大のマグニチュード5を検出しました。

「私たちが私たちの使命の終わりに近づき始めているときでさえ、火星はまだ私たちに見るべきいくつかの本当に素晴らしいものを与えています」とバネルトは言いました。

InSightがこれまでに収集したデータは、あまり知られていない火星のコア、内部層、地殻に関する新しい詳細を明らかにしました。 また、気象データを記録し、火星にかつて存在していた磁場の残骸を分析しました。

太陽電池が十分な電力を生成できなくなると、地球上の科学者に向かうInSightのデータの安定した流れは停止します。 しかし、研究者たちは、私たちの謎めいた惑星の隣人について可能な限り学ぶために、今後数十年にわたってInSightによって行われた検出を研究する予定です。

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