NASAは月の宇宙服の開発を2つの民間企業に外注しています

本日、NASAは、アクシアムスペースとコリンズエアロスペースの2つの民間企業が、将来の宇宙飛行士が船外活動を行い、最終的に月面を横断するために着用する次世代の宇宙服を開発すると発表しました。 これはNASAでの宇宙服開発の大胆な新しい方向性であり、NASAは独自の新しい宇宙服の開発に何年も苦労した後、民間部門に仕事を引き継いでいます。

これらの新しい宇宙服は、NASAのアルテミス計画で重要な役割を果たします。これは、人類を月面に送り返すという、NASAの主力イニシアチブです。 現在、NASAは、2025年までに最初のアルテミス宇宙飛行士を月に着陸させることを目指しています。これは、トランプ政権によって最初に設定された2024年の期限から1年遅れています。 宇宙飛行士が着陸するとき、NASAは、月の地形を探索するために使用できる適切な宇宙服を宇宙飛行士に装備することを望んでいます。

NASAが2025年の期限に間に合うかどうかは疑問の余地がありますが、最初の着陸を達成するために必要なハードウェアと車両については、まだかなりの作業が残っています。 しかし、主な問題の1つは、宇宙服の開発であることが判明しました。 複数の監査により、NASAが次世代のスーツを作成するという探求は非効率的であり、多くの技術的課題に直面しており、予定よりも何年も遅れていることが明らかになりました。 現在、これらの新しいスーツを作るのに15年間苦労した後、代理店は手綱を商業業界に引き渡しています。 コリンズエアロスペースは、NASAが現在使用しているスーツの作成に役立ったため、宇宙服の製造の歴史があります。一方、アクシアムスペースは、民間の宇宙ステーションの作成を目的とした比較的新しい会社です。

NASAは、宇宙機関が各企業の契約の個々の価値を言うことはないが、契約の総額は35億ドルであると発表した。 35億ドルは、部分的な開発費用とNASAが使用するスーツの将来の購入の両方を含む、契約の存続期間をカバーする上限です。 ただし、訴訟が完了すると、企業はそれらを所有し、NASAとは関係のない他の目的にそれらを使用するオプションがあります。

スーツは、5パーセンタイルの女性から95パーセンタイルの男性まで、幅広い体型にフィットするように作られています。 目標は、宇宙服を宇宙飛行士がアルテミスIIIで着用できるようにすること、NASAの新しいロケットの3回目の打ち上げ、スペースローンチシステム、および最初の着陸の現在の目標です。 アルテミスはまた、最初の女性と最初の有色人種を月に着陸させるよう努めています。 「彼女は自分に合ったサイズと仕立てのスーツを手に入れました。これは、頑丈なエクストリームスポーツアウターウェアのような宇宙船のようには感じられません。それが目標です」と元宇宙​​飛行士兼シニアのダンバーバンクは語ります。コリンズエアロスペースの技術フェローは記者会見で語った。

ただし、これらの企業が開発する新しいスーツは、月探査だけを目的としたものではありません。 NASAは、月を探索するときに両方のアルテミス宇宙飛行士が使用し、国際宇宙ステーションの老朽化したスーツを交換するために、前任者よりもはるかに用途の広い新しいスーツのラインを望んでいます。

過去40年間、NASAの宇宙飛行士は、ISSで船外活動を行うために、同じ基本的な宇宙服の設計に依存してきました。 船外活動宇宙服のEMUと呼ばれるこのスーツは、スペースシャトルの時代にデビューし、ISSの宇宙飛行士は「拡張」バージョンを使用して、ラボを離れ、ステーションの外側で改善と修理を行います。 ただし、EMUは何十年もアップグレードされておらず、月面の船外活動に使用することを目的としていません。 さらに、サイズに制限があります。

NASAのxEMUスーツのプロトタイプは、真ん中に白、赤、青で描かれ、2019年に発表されました。
ゲッティイメージズ経由のジョエルコフスキー/NASAによる写真

しかし、新しい宇宙服への移行は、NASAにとって困難であることが証明されています。 エージェンシーは2007年に新しい宇宙服の開発に着手し、それ以来、宇宙服の開発に合計4億2,000万ドルを費やしてきました。 これらの努力は最終的にxEMUと呼ばれる新しいスーツに至り、そのプロトタイプは2019年に発表されました。発表の時点で、NASAは2つのスーツを宇宙ステーションでテストしてから、月面に送ることを望んでいました。 2024年の着陸。

しかし、8月に、NASAの監察局による監査では、NASAの新しいスーツの開発は、資金不足、技術的な問題、およびCOVID-19パンデミックに関連する問題のために大幅に遅れていることがわかりました。 最終的に、報告書は、xEMUがトランプ政権の2024年の期限までに準備ができていないと主張しました。 (数か月後、NASAは期限を2025年に変更しました。)監査はまた、NASAが最初の飛行服の準備が整うまでに宇宙服の開発に合計10億ドルを費やす可能性が高いことを指摘しました。 」

一方、2021年4月、NASAは、アルテミス計画に使用できる新しい宇宙服の設計について、民間企業からの情報の要求を出しました。 当時、NASAはxEMUを社内で開発し続けると述べていましたが、この動きは、NASAが代わりに商用スーツに依存する可能性があることを示していました。 「NASA​​は納税者と将来の探検家に、コストを削減し、パフォーマンスを向上させるために必要に応じてインフラストラクチャを再検討する責任があります」と、NASAはニュースを発表したときに書いています。

現在、NASAはコリンズエアロスペースとアクシアムスペースにすべての期待を寄せています。 宇宙機関は、エンジニアが年末までxEMUのテストを続けると述べましたが、最終的には焦点を移し、商業企業が前進するにつれて洞察を提供するでしょう。 さらに、NASAがxEMUの開発を通じて収集したデータと調査は、2社が利用できるようになります。

2025年の期限に間に合わせる企業の能力については、それは今後数年間で発揮されるでしょう。 コリンズエアロスペースは2019年にプロトタイプの月面スーツを発表し、今日、バーバンクは同社がすでにスーツの開発に何年も費やしていると述べました。 Axiom Spaceについては、同社のCEOであるMike Suffredini氏も、将来の宇宙ステーション向けにスーツを作ることを長い間検討してきたため、スーツの開発は数年前に始まったと語った。 「すでに船外活動をしたいと思っている顧客がたくさんいます」とSuffredini氏は述べています。 「そして、私たちはプログラムの一環としてスーツを作ることを計画していました。」

それでも、2025年はほんの数年先です。 NASAは、この時点で宇宙服の任務を移行することに自信を持っていると述べ、既存のxEMUの研究は「リスクを軽減」し、物事をスピードアップするのに役立つと主張しています。 NASAの船外活動および人間の表面移動プログラムのマネージャーであるララカーニーは、会議中に、「当時のxEMUがどれほど成熟していたかという理由だけで、移行するのに最適な場所にいました」と述べました。 「そして、私はこれらの人たちにもっと早くそれを手に入れることで彼らが走ることができると思います。」

さらに、NASAとその商業パートナーが2025年を機能させるために満たす必要のあるマイルストーンはたくさんあります。これには、NASAの新しい深宇宙ロケットの打ち上げや、月着陸船を完成させて人々を月に連れて行くことなどが含まれます。水面。 宇宙服は、NASAが月に戻るために解決しなければならない非常に複雑なパズルのほんの一部です。

訂正6月1日19:53ET:このストーリーの以前のバージョンでは、NASAの記者会見で受け取った情報に基づいて、月末に個々の契約額が明らかになると述べていました。 NASAは後に、その情報が不正確であり、情報が削除されたことを明らかにしました。

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