NBAプレーオフ2022-ボストンセルティックスとマイアミヒートにとって、最も重要な能力は可用性でした

マイアミ-1月下旬、サンアントニオスパーズはバックアップガードのブリンフォーブスをデンバーナゲッツに交換しました。 5か月後、その控えめな動きが2022年のイースタンカンファレンスの決勝戦に大きな影響を与えました。

水曜日に93-80のゲーム5で勝利し、3-2シリーズでリードした後、マイアミヒートを危機に瀕させたため、ボストンセルティックスにとってはチャンスの始まりでした。

スパーズがミッドシーズンのトレードに積極的に取り組んでから8年が経ち、セルティックスはその中でマイナーな役割を果たし、契約の3番目のチームとして機能しました。 さらに重要なことに、それはスパーズがトレードにオープンであるという待望の合図でした-そしてセルティックスは望んでいました。

数週間後、たくさんの電話とたくさんの交渉が行われ、セルティックスは石から剣を抜き、警備員のデリック・ホワイトを上陸させました。

これは、セルティックスが12年ぶりのNBAファイナル出場から1勝した主な理由がホワイトであると言っているわけではありません。 しかし、タイトル候補の豪華なバックアップであるスターターレベルのガードであるホワイトがいることは、ボストンがこのポジションにいる理由の基礎です。

東部は一世代で最も競争の激しいレギュラーシーズンでした。 4つの50勝チームは順位で2つのゲームによって分けられました。 44勝のチーム(クリーブランドキャバリアーズ)はプレーオフを行いませんでした。 過去10年間で、東部で5シードを獲得したのは数年前のことです。

しかし、怪我は、潜在的に史上最高の東部プレーオフブラケットであると約束されたものを減らしました。 ジョエルエンビードの親指靭帯の断裂、眼窩骨折、脳震盪は、フィラデルフィアセブンティシクサーズがカンファレンスの準決勝ラウンドを通過するチャンスを損ないました。 クリス・ミドルトンの膝の怪我は、ミルウォーキー・バックスが第2ラウンドでボストンに7試合連続で敗れた決定的な要因だった可能性があります。

そして今、ヒートは彼らの53勝の名簿の部分的な出力に減少しました、彼らの最も攻撃的なプレーヤーの3人は怪我の影響を受けました。

過去3試合をプレーしたが、自分の殻としてカイル・ラウリーは、ゲーム5で0-of-6になり、シリーズでは5-of-23です。 彼の爆発性は、ハムストリングの負傷によって奪われました。

ジミー・バトラーは片足でプレーしており、ひざが痛くてジャンプショットを降りたり、ディフェンダーを追い越したりする能力を停止しています。 ゲーム1と2で26回ファウルラインに行った後、バトラーは過去3回のコンテストで6回そこにいました。

ゲーム5では、セルティックスは基本的にバトラーのガードを停止しました。 彼らはバトラーを後退させ、彼をチームの最も支配的な攻撃的プレーヤーではなく、熟練していないスクリーンセッターとして扱いました。

「バトラーは得点を狙っていなかった」とセルティックスのイーメイ・ユドーカ監督は語った。 「私たちは彼を大事にし、彼を大物のように演じたかったのです。」

ESPN Stats&Informationの調査によると、過去2回のゲームで、膝の炎症をプレイしている間、バトラーは32回中7回の射撃を行っており、彼のキャリアの中で最悪の2回の射撃を行っています(少なくとも25回の試行)。

タイラー・ヒーローは、脚の付け根の怪我のため、過去2試合を欠場しました。 これらのシーズン後の賭けがあっても、ヒートはヒーローをプレーするようにプッシュすることを考慮しませんでした。 エリック・スポールストラ監督は、そうすることは「無責任」だっただろうと語った。 ヒーローは今シーズンのゲームで平均21ポイント近くを獲得し、マイアミはゲーム4と5での敗戦でチームとして平均81を記録したため、その生産はかけがえのないものであることが証明されました。

その2月の取引に戻ります。 これはボストンの準備が彼らを救ったところです。 マーカス・スマートは、大腿四頭筋、足、足首の負傷のため、このポストシーズンに3試合を欠場したため、白を取得することは重要な追加であることが証明されました。 セルティックスはこれらのコンテストで3-0です。 そして水曜日、スマートが制限されて5分の1を撃ったとき、ホワイトは14ポイント、5アシスト、2スティールでした。

ホワイトは5対6のシュートで、ゲーム5の前半でセルティックスの37ポイントのうち11を獲得し、ほぼ片手でチームを浮かせました。 それは、ゲーム4のSmartの代わりに、彼の13ポイント、8リバウンド、6アシスト、3スティールの後でした。

「最後の2試合であるデリックは素晴らしかった。私たちのチームへの彼の貢献は素晴らしかった」と水曜日の後半に主役を引き継いだジェイレン・ブラウンは語った。 「彼は不可欠でした。」

セルティックスは自分たちを打ちのめしている。スマートの右足は医療のケーススタディである。 ジェイソン・テイタムは、彼がいくつかの非典型的な恐ろしいショットを投げる原因となった右肩の病気に取り組んでいます。 ロバートウィリアムス3世はシーズン後半の手術から戻ってきており、左膝の骨の打撲傷と毎日戦っています。 ブラウンはハムストリングの怪我から抜け出しています。

しかし、ゲーム5では、セルティックスはこのポストシーズンで4回目、シリーズで初めて完全な名簿を利用できるようになりました。 いつものように、25ポイントを獲得したブラウンと22でシュートナイトが悪かったタタムがリーダーでした。 しかし、セルティックスが勝った理由は、適切なタイミングでより健康な選手がいたからです。

セルティックスが頑張ってきた大きな理由は、このガントレットのために名簿がどのように構築されたか、ホワイトの挿入と彼の役割の範囲内での彼の能力がおそらく最良の例であるためです。

そしてもちろん、幸運も一役買っています。 ボストンの最新のプレーオフの対戦相手であるディフェンディングチャンピオンのバックスと現在トップシードのヒートは、設備が整っていないか、それほど健康的ではありません。

怪我やその他の状況が勝利に影響を与えたため、特定の年には、タイトルの勝者にアスタリスクを付ける必要があることを指摘する人もいます。 これはナンセンスです; NBAのポストシーズンマラソンとその対戦相手を生き残るという行為は、チャンピオンになるものの定義です。

怪我はこの時点までこのシリーズのより良い品質のファンを奪いました。 しかし、セルティックスはリードを獲得しています。 彼らは相手を使い果たしました。 それが問題になったとき、彼らはもっと持っていました。

この瞬間へのボストンの道は、牧歌的な童話の物語ではありませんでした-少なくともまだ-しかし、それはまったく同じようにひどく効果的でした。

「私たちが防衛のためにいくつかのチームにかけた精神的なストレスと緊張は、プレーオフを通して私たちを動かし、運んでくれました」とウドカは言いました。 「あなたはブルックリンで見ました [Nets] シリーズ、みんながすり減り始めました。 ゲーム7、 [Giannis] Antetokounmpoはいくつかを遅くしました。 しかし、それらすべての体を人々に投げ続けさせることは、彼らを疲れさせます。」

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